東京ツキ板商工業会

古代から元気な街、本庄の歴史と特徴

本庄市は埼玉県北西部、群馬県との境目に位置します。北部には広い利根川が流れていて、南部には高崎線・上越新幹線・上越自動車道が通っています。都心からも高崎からも交通の便の良い土地柄です。それもそのはず、この土地は中山道で一番栄えた宿場町でした。明治時代には日本の首都を本庄にしようかという話も持ち上がっていたほどです。

 

本庄には原始時代から人々が暮らしていました。鷺山古墳は4世紀中頃の前方後円墳です。平安時代には武蔵七党の最大勢力である庄氏の拠点となり、鎌倉時代に庄氏ゆかりの本庄氏が居を構えました。このように武家の城下町だったのが近世では幕府の政策により宿場町として発展し人や物が集まりました。明治時代には絹織物や生糸の生産が盛んとなります。1954年に市となりましたが、周囲の村々や児玉町と合併していき2006年に現在の本庄市となりました。2004年には坂東大橋がリニューアルし、上越新幹線の本庄早稲田駅ができています。

 

人口は8万2千人ほどで、市内には食品・薬品・日用品から機械・印刷・ガラス等々たくさんの工場があり、工業団地も3か所あります。北部では農業が盛んで畑が広がり、遮るものがないため風が強いです。公共の施設や道路も充実していて、早稲田大学のキャンパスもあります。江戸時代の国学者塙保己一氏や昭和天皇の料理番谷部金次郎氏もこの土地の出身です。
また、映画やドラマの撮影も多く、「暴力の街」に始まり、「スパイ・ゾルゲ」「ゴジラFINAL WARS」「日本沈没」「医龍」「恋空」等はこの地で撮影されました。そして「ROOKIES」のドラマ・映画両方の舞台となったのは、本庄総合公園市民球場です。


埼玉県の本庄地域が抱えている交通課題について

本庄地域にとっての交通の課題は、国道17号のバイパスを早期に整備することにあります。中山道と国道17号の沿線都市として今後も発展するためには、小山川の一の橋の周辺で慢性的に発生する渋滞を解消することが欠かせません。バイパスの名前は本庄道路となり、上尾道路とともに早期の整備が求められています。

 

本庄道路は深谷市内から分岐して、神流川の左岸側にかけて整備される予定です。1934年に竣工した神流川橋は老朽化が著しいために、先行して橋の架け替え工事が開始されています。現在の神流川橋は夕方や朝方の渋滞がひどく、歩道は狭いために歩行者にとっても非常に不便な状況です。

 

元小山川の三の橋付近は渋滞はひどくありませんが、片側1車線では不便なのは明らかです。将来的には本庄市内の国道17号線が4車線となれば、交通は円滑化して事故も減るという期待があります。渋滞がなくなることで環境にとってもプラスとなり、二酸化炭素の排出量を軽減できる可能性も高まります。

 

本庄道路の整備は始まったばかりですから、まだまだ紆余曲折があると思われます。国道17号と交差する国道462号については、坂東大橋の架け替えが完了して本庄早稲田駅へのアクセスも充実しました。国道17号の本庄道路も完全に整備される頃には、交通網の発展が最高潮となります。中山道の渋滞も緩和されて、街中を行き来しやすくなることも期待できます。通学路の整備も進みますから、子供の通学路の安全も確保できます。


本庄でおすすめな観光スポット

本庄市の中心部から近い場所には、大久保山などの丘陵地があります。大久保山には本庄早稲田駅が設けられ、近代的な都市公園も整備されています。観光客も魅了する絶景は、マリーゴールドの丘に登れば楽しむことができます。地形は残丘となり、小山川によって侵食されたことが分かります。マリーゴールドの丘からは、関東平野と赤城山を一望できます。

 

大久保山の直下にあるショッピングモールは、本庄の新たな観光名所として有名になりました。本庄児玉ICも近くにあるため、交通の要衝として機能しています。駅前の開発はまだまだ途中の段階で、観光客にとっても注目できます。

 

市内の中心部は中山道の沿線となり、旧街道歩きの観光客が頻繁に訪れる名所です。中山道沿いには、本庄の総鎮守となる金鑚神社が鎮座しています。金鑚神社の境内には巨木や壮麗な社殿があり、今でも中山道の風情をよく残しています。夏場には貴重な日陰となる境内は、観光客にとっての憩いの場でもあります。

 

本庄市の北側は、妻沼低地という地形となります。利根川の氾濫によって肥沃な土壌が作られ、多くの農産物を育んでいます。利根川を目指して元小山川の遊歩道から中山道に入り、滝岡橋や島村渡船場へ向かう観光ルートもおすすめできます。滝岡橋の近くには、世界遺産に選ばれた田島弥平旧宅もあります。本庄も養蚕が盛んな地域ですから、児玉地区には高窓が付いた養蚕家屋が多数あります。養蚕に関する遺産としては、市内の中心部にあるレンガ造りの倉庫も有名です。

 

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